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美稀土公司提升技术水平以求获得更大利益

2015-08-18 来源:亚科官网

关键词:稀土;回收

美国稀土公司8月来开始引进膜辅助萃取技术,回收电子废弃物中稀土。这意味着美国稀土公司正在通过提升技术水平以求获得更大利益。201583日,美国稀土公司(U.S.Rare Earths)与美国橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)签订独家专利授权合作协定,将应用橡树岭国家实验室的膜辅助稀土萃取技术(MSX),从电子产品废弃物中回收钕、镝、镨。此外,也签订非独家的专利授权合作协定,应用膜辅助稀土萃取技术于其矿产的纯化分离作业。
美国稀土CEO凯文·卡西迪表示,原本美国稀土与橡树岭国家实验室接触,是因为美国稀土取得美国林务局许可,可开发其“最后良机”(Last Chance)矿区旧矿坑,想以膜辅助稀土萃取技术来协助矿石的纯化分离作业,不过,后来双方认为从电子产品废弃物中回收钕、镝、镨,更能提供有市场竞争力的稀土来源。
过去从电子废弃物中回收稀土元素,使用的是溶剂萃取法,过程缓慢且效率不高,溶剂损失等因素使回收率下降,更会产生许多化学废弃物。20156月金大镇(音译,Daejin Kim)等人于美国化学学会《环境科技》期刊上发布论文,以膜辅助稀土萃取技术自废弃永久磁铁萃取稀土,发现可减少2~3成化学废弃物,更回收了9成的镧系元素,显现了膜辅助稀土萃取技术潜力。
全球在2014年估计产生4,180公吨的电子废料,预期至2018年将增加至5,000万公吨,成为严重的环境问题,另一方面,在美国钼业破产重整后,稀土供给过度依赖中国的情况更加严重,若能积极回收,将大量电子废弃物化为全新稀土来源,可一石二鸟同时解决废弃物问题与稀土供应结构问题,不仅对美国稀土本身来说是一桩好生意,对美国的产业战略也有重大影响。
来源:科技新报